WEBVTT 00:00:00.440 --> 00:00:06.460 [Introdução] 00:00:06.460 --> 00:00:10.900 Não há nada como andar na grama fria num dia de verão qualquer 00:00:10.900 --> 00:00:15.559 Mas todo sulista americano sabe que caminhadas com o pé descalço vem com riscos 00:00:15.559 --> 00:00:18.590 ai, ai! AI! 00:00:18.590 --> 00:00:22.820 este formigueiro de lava-pés é uma visão familiar para todos que vivem no sul dos Estados Unidos. 00:00:22.820 --> 00:00:27.040 Mas você não as verá marchando em linha pelo chão. Nós estamos cercados por 00:00:27.050 --> 00:00:31.800 uma rede de túneis por debaixo da terra, isto aqui é somente a base. E o melhor jeito de 00:00:31.800 --> 00:00:35.929 saber o que tem dentro é dar uma cutucada. 00:00:35.929 --> 00:00:41.089 Os sentidos principais da lava-pé são o tato e o olfato. A menor perturbação e os operários liberam 00:00:41.089 --> 00:00:46.559 feromônios alarmes, um sinal químico que pode colocar o formigueiro inteiro para defesa em segundos. 00:00:46.559 --> 00:00:50.569 Qualquer coisa parada por perto agora é um alvo, então vamos sair daqui. 00:00:50.569 --> 00:00:54.920 A mordida do lava-pé não é o que realmente dói. Suas mandíbulas apenas servem como âncoras para que possam 00:00:54.920 --> 00:00:59.559 infincar um ferrão pontudo e injetar uma dose de peçonha, uma lembrança dolorosa que eles são da 00:00:59.559 --> 00:01:04.089 mesma ordem dos insetos das abelhas e vespas: A Hymenoptera. 00:01:04.089 --> 00:01:08.910 O pesquisador de insetos Justin O. Schmidt desenvolveu uma escala de dor para a peçonha dos himenópteros, 00:01:08.910 --> 00:01:14.640 basicamente deixando-se ser ferroado diversas vezes. Uma abelhinha comum por exemplo tem nota 1.. 00:01:14.640 --> 00:01:19.980 "como um cabelinho sendo queimado". A formiga-cabo-verde tem nota 4, a mais dolorosa 00:01:19.980 --> 00:01:25.680 na escala, como "andar sobre carvão ardente com um prego de 3 polegadas no seu calcanhar" 00:01:25.680 --> 00:01:30.250 Lava-pés tem apenas meros 1,2 de nota na escala de dor de Schmidt, mas eles tendem a ferroar múltiplas 00:01:30.250 --> 00:01:35.400 vezes, como este aqui fez. Já começou uma resposta imune ao redor do local da peçonha: 00:01:35.400 --> 00:01:40.200 fica vermelho, coça, queima. Não é gostoso. Em alguns dias as células 00:01:40.200 --> 00:01:43.750 morrerão e deixarão-me com uma bela bolha branca que eu não 00:01:43.750 --> 00:01:47.970 aguentarei de vontade de espremer. São as coisas que eu faço por este canal. 00:01:47.970 --> 00:01:52.860 Essas ferroadas fizeram do lava-pé alvo do mais puro ódio sincero no sul dos EUA, 00:01:52.860 --> 00:01:57.770 mas é importante lembrar que como nós, essas formigas são uma espécie importada. 00:01:57.770 --> 00:02:03.390 O lava-pé chegou nos EUA entre 1933 e 1942, acidentalmente escavado 00:02:03.390 --> 00:02:08.300 de seu lar na América do Sul, colocado num navio e deixado em Mobile, Alabama. 00:02:08.300 --> 00:02:14.890 Eles deixaram uma vida dura de combates diários com outras formigas, mas em Alabama eles acharam uma oportunidade, 00:02:14.890 --> 00:02:20.620 poucos inimigos, e um cara chamado Edward Wilson. Wilson se tornaria mais tarde o 00:02:20.620 --> 00:02:26.140 mais renomado especialista em biologia das formigas, mas como um cientistas jovem em Mobile, ele registrou as primeiras 00:02:26.140 --> 00:02:30.380 visões conhecidas da lava-pé nos EUA. Nas próximas duas décadas, enquanto Wilson e outros 00:02:30.380 --> 00:02:36.810 cientistas observavam essas formigas se espalharem pelo Alabama, os fazendeiros locais ficaram loucos 00:02:36.810 --> 00:02:37.930 de raiva. 00:02:37.930 --> 00:02:40.150 [MÚSICA DRAMÁTICA] 00:02:40.150 --> 00:02:45.290 Talvez porque a nação ainda estava com a guerra na cabeça, ou as formigas se chamavam "vermelha" em inglês, 00:02:45.290 --> 00:02:50.880 mas os EUA fizeram de tudo para erradicá-las. Bombardeiros aposentados da Segunda Guerra 00:02:50.880 --> 00:02:55.850 tomaram os céus cheios de pesticida, fazendo chover indiscriminadamente milhões de toneladas 00:02:55.850 --> 00:02:56.810 de veneno. 00:02:56.810 --> 00:03:01.830 Mais tarde saberíamos que os pesticidas usados eram diversas vezes mais tóxicos que o DDT. 00:03:01.830 --> 00:03:07.270 Wilson chamou a campanha de bombardeamento de "Vietnam da entomologia" e serviu de 00:03:07.270 --> 00:03:11.930 inspiração para o livro "Silent Spring" de Rachel Carson. No final, os pesticidas aéreos 00:03:11.930 --> 00:03:17.640 mataram realmente muito, mas, ao invés das lava-pés, os mortos em sua maioria foram criações, pássaros, peixes 00:03:17.640 --> 00:03:19.260 e espécies nativas de formiga. 00:03:19.260 --> 00:03:23.680 Natureza odeia o vácuo. Ao eliminarmos as formigas nativas, facilitamos para as lava-pés 00:03:23.680 --> 00:03:29.370 avançarem. Desde então elas se espalharam da Flórida ao Texas.. em direção da Califórnia, 00:03:29.370 --> 00:03:35.880 até mesmo para o México, China e Austrália. Solenopsis invicta parece perfeitamente evoluída para invasão. 00:03:35.880 --> 00:03:40.690 Parte da responsabilidade disso está em como elas se reproduzem. Hordas de machos com asa e rainhas 00:03:40.690 --> 00:03:46.250 futuras tomam os ares em voos de acasalamento em massa. Rainhas prenhas então descem para território 00:03:46.250 --> 00:03:51.470 aberto e livre de competição, desfazem-se das asas e enterram-se para dar nascimento às 00:03:51.470 --> 00:03:52.489 suas novas colônias. 00:03:52.489 --> 00:03:57.819 Em diversos lugares, como aqui no Texas, uma variação genética fez alguns lava-pés perderem 00:03:57.819 --> 00:04:02.410 sua natureza territorialista. Muitas colônias aqui são lar para diversas rainhas, Eles estão mais densamente 00:04:02.410 --> 00:04:07.780 juntos que seus parentes territorialistas, permitindo que se espalhem como um tipo de fungo bizarro ao invés 00:04:07.780 --> 00:04:09.660 de como sementes ao vento. 00:04:09.660 --> 00:04:14.709 Graças as suas raízes tropicais, durante enchentes, a colônia de lava-pé pode se juntar numa massa 00:04:14.709 --> 00:04:20.959 e flutuar até acharem um novo lar. Elas invadem pela terra, ar e água. 00:04:20.959 --> 00:04:25.210 Não é coincidência que humanos e lava-pés estão constantemente se encontrando. 00:04:25.210 --> 00:04:30.389 Formigas esperam por perturbações, e humanos as criam por onde passam. Pense assim: 00:04:30.389 --> 00:04:34.720 Se você limpa uma área, retira a vegetação natural, a primeira coisa que vai nascer 00:04:34.720 --> 00:04:40.210 é praga, o mesmo com os lava-pés, são uma praga de animalzinho. 00:04:40.210 --> 00:04:45.930 Como praga, elas são mais chatas que perigosas, mas as lava-pés custam 6 bilhões de dólares cada 00:04:45.930 --> 00:04:50.910 ano, danificando tudo desde campo de golf até equipamentos elétricos, onde algumas vezes 00:04:50.910 --> 00:04:56.560 fazem seu formigueiro. Erradicá-las é impossível, mas a resposta para mantê-las sobre controle pode vir de 00:04:56.560 --> 00:04:58.400 seu lar, a América do Sul. 00:04:58.400 --> 00:05:02.130 Pequenos insetos que zunem, quase invisíveis ao olho nu. 00:05:02.130 --> 00:05:06.190 moscas decapitadoras de formigas. Moscas forídeas, seu nome técnico 00:05:06.190 --> 00:05:09.610 são as inimigas naturais da lava-pé no seu habitat original. 00:05:09.610 --> 00:05:14.830 Elas voam sobre operários desavisados, picam-nos e inserem um ovo dentro deles, depois vão embora. 00:05:14.830 --> 00:05:20.100 O ovo eclode, uma larva caminha até a cabeça da formiga, come tudo por dentro, 00:05:20.100 --> 00:05:24.080 até que a cabeça da formiga cai. Alguns cientistas tem importado essas moscas para 00:05:24.080 --> 00:05:29.770 os EUA para que elas possam ser usadas como um método de controle biológico. Uma mosca pode aterrorizar centenas 00:05:29.770 --> 00:05:34.790 de formigas, colocando uma colônia inteira na defensiva. Essas moscas são super específica quanto a espécie de formiga 00:05:34.790 --> 00:05:38.740 que atacam, então os cientistas não acham que vão se tornar uma ameça as formigas nativas. 00:05:38.740 --> 00:05:44.900 Mas, mesmo que o controle por moscas forídeas funcione perfeitamente, as lava-pés permaneceram como residentes para sempre. 00:05:44.900 --> 00:05:48.199 O nome "invicta" significa "nunca conquistada" afinal. 00:05:48.199 --> 00:05:51.600 Como as pessoas que as trouxeram aqui, essas formigas acharam-se 00:05:51.600 --> 00:05:56.570 numa estranha terra de oportunidades, apenas tentando dar o melhor de elas mesmas. Veja o lado bom: 00:05:56.570 --> 00:06:01.400 depois de décadas estudando como matá-las, as lava-pés agora rivalizam com as abelhas domésticas 00:06:01.400 --> 00:06:06.620 como os insetos sociais mais bem entendidos. E por todas aquelas ferroadas, elas nos ensinaram 00:06:06.620 --> 00:06:12.110 um monte sobre evolução, comportamento social e, claro, parasitas que fazem suas cabeças 00:06:12.110 --> 00:06:13.120 caírem. 00:06:13.120 --> 00:06:17.300 Karl von Frisch disse algo sobre aquelas abelhas domésticas que pode se aplicar igualmente bem às 00:06:17.300 --> 00:06:20.759 lava-pés: Elas são "como um bem mágico, quanto mais 00:06:20.759 --> 00:06:23.630 se aprende delas, mais temos para aprender" 00:06:23.630 --> 00:06:28.240 Quem sabe, cada vez que andarmos descalços por cima do seu pequeno mundo, talvez elas apenas estejam 00:06:28.240 --> 00:06:33.000 implorando para serem notadas. Mantenha-se curioso.